Nya Mac Pro är här, och den kostar som väntat ohyggligt mycket pengar. Skamligt mycket, skulle nog en del säga. Men är den verkligen dyr?

Hur dyrt något är handlar om att jämföra med konkurrerande produkter, och för att göra det måste vi titta på vad för produkt Mac Pro är. Gamla Mac Pro (“rivjärnet”) var en arbetsstation, men hade inte många konkurrenter i samma segment. Andra tillverkare satsade mer på billigare men något enklare eller ännu dyrare, mer kraftfulla och utbyggbara maskiner.

Läs mer: Här kan du läsa allt om Mac Pro

Apple har valt att placera nya Mac Pro i ett helt annat segment och konkurrerar med marknadens kraftfullaste arbetsstationer för 3d-grafik, filmredigering, specialeffekter, ljud och forskning. Det här är en ny marknad för företaget (åtminstone sedan slutet av 80-talet då Macintosh IIfx kan sägas ha spelat i samma division), och det är enkelt att göra misstaget att så att säga jämföra äpplen med päron.

Mac Pro har den här gången bara en processor, men med upp till 28 kärnor. Den stödjer upp till 1,5 terabyte internminne och har åtta pci-expresskortplatser. Apple har även utvecklat speciella grafikkort som tar upp dubbla pci-expressplatser och har extremt hög genomströmning.

Konkurrenterna

För att göra en rättvis jämförelse måste vi hitta några konkurrerande arbetsstationer som kan konfigureras med liknande specifikationer. Det är inte helt enkelt, delvis eftersom Apple har gjort en del andra avvägningar än konkurrenterna, men HP:s Z-serie arbetsstationer ligger hyfsat nära. HP har tre modeller vi kan jämföra med beroende på hur höga maxspecifikationer vi är ute efter: Z4, Z6 och Z8.

Dell är en annan tillverkare som gör rejäla arbetsstationer med Xeon-processorer och plats för mycket internminne och många pci-expresskort. Precision 5820, 7820 och 7920 passar för vår jämförelse.

Både HP och Dell är välbekanta företag som precis som Apple kan vara förtroendeingivande för företagen som ska köpa in datorerna.

HP Z8
HP Z8 G4.

Jämförelse – basmodellen

Vi börjar med att titta på vad du får betala för en Dell eller HP med liknande specifikationer som grundmodellen av Mac Pro. För användare som inte har något behov av Mac Pro:s toppspecifikationer och inte bryr sig om möjligheten att uppgradera till 768 gigabyte eller 1,5 terabyte minne, eller flera stycken fullstora grafikkort, finns det en del pengar att spara på att välja en konkurrent.

På den här nivån kan vi utgå från Dell Precision 5820 och HP Z4 G4. Med båda dessa kan vi välja följande konfiguration som ligger hyfsat nära Mac Pro:s basmodell. Vi har också valt till 10-gigabit ethernet eftersom det är standard i Mac Pro.

  • Xeon W-2145 – aningen snabbare än processorn i Mac Pro men det enda alternativet för en enkel processor med 8 kärnor.
  • 32 gigabyte ecc-minne.
  • 256 gigabyte nvme-ssd.
  • Radeon Pro WX 7100.

Pris för Precision 5820: 45 419 kronor hos Dell.
Pris för Z4 G4: 50 346 kronor hos HP.
Pris för Mac Pro: 71 995 kronor hos Apple.

Här är Mac Pro uppenbart dyrare, upp till 58 procent. Men Mac Pro kan byggas ut betydligt mer än de här båda – Dell:en kan till exempel bara köpas med 128 gigabyte minne och HP:n 256, medan Mac Pro kan hantera 768 gigabyte. De har inte heller lika många pci-expressplatser.
Dell Precision 7920
Dell Precision 7920.
 

Jämförelse – rejält tilltagen

Nästa jämförelse blir mellan en Mac Pro uppgraderat med en del tillval vi kan vänta oss att Apples tilltänkta kunder kommer välja. Det här varierar så klart oerhört mycket – det är lite det som är vitsen med en dator som Mac Pro – men vi tänker oss någon som jobbar med 8k-video och behöver en monstermaskin för det. Samtidigt går vi inte till överdrift.

Mac Pro:
  • Xeon W-processor (16 kärnor 3,2 GHz, turbo 4,4 GHz).
  • 192 gigabyte minne (6x32).
  • 4 terabyte nvme-ssd.
  • Radeon Pro Vega II (32GB HBM2-minne, 14,2 tflops).

Dell Precision 7820:
  • Xeon Gold 6140 (18 kärnor 2,2 GHz, turbo 3,7 GHz).
  • 192 gigabyte minne (6x32).
  • 2 x 2 terabyte nvme-ssd (gick inte att välja 4 terabyte).
  • Nvidia Quadro GV100 (32 GB HBM2-minne, 14,8 tflops).

HP Z8 G4:

  • 2x Xeon Gold 6144 (8 kärnor 3,5 GHz, turbo 4,2 GHz).
  • 192 gigabyte minne (12x16).
  • 2 x 2 terabyte nvme-ssd (gick inte att välja 4 terabyte).
  • Nvidia Quadro GV100 (32 GB HBM2-minne, 14,8 tflops).

Nu blir jämförelsen lite mer intressant. Varken Dell eller HP har någon maskin vi kan välja med Xeon W-processor som kommer upp i liknande specifikationer som den Mac Pro vi har valt. Vi måste därför välja Precision 7820 och Z8 G4. Hos Dell får vi till en konfiguration med en enkel 18-kärnig processor, medan vi hos HP blir tvungna att välja dubbla 8-kärniga processorer.

I båda fallen väljer vi Nvidias Quadro GV100-grafikkort som är det som ligger närmast Pro Vega II i rena specifikationer. Som vanligt kommer Nvidia-kortet vara bättre på vissa saker och sämre på andra än AMD:s, men med 32 gigabyte HBM2-minne, runt 1 terabyte per sekund genomströmning och 14,2 respektive 14,8 tflops flyttalsoperationer per sekund är de åtminstone jämförbara.

Pris Mac Pro: 168 895 kronor hos Apple.
Pris Precision 7820: 219 461 kronor hos Dell.
Pris Z8 G4: 308 674 kronor hos HP.

Plötsligt har både Dell och HP sprungit om Mac Pro och HP:n är nästan dubbelt så dyr. Det här beror mycket på att båda använder Intels svindyra Xeon Gold/Platinum-processorer, men eftersom det inte finns något alternativ att bygga en maskin med Xeon W och liknande övriga specifikationer blir vi tvungna att göra så.
Mac Pro

Jämförelse – maxad

Slutligen kör vi en jämförelse på vad en riktigt maxad maskin kommer upp i. Det är inte något vi tror att särskilt många kunder kommer välja, men med tanke på hur chockade många har blivit av maxpriset på Mac Pro vill vi så klart se hur mycket konkurrenterna kan kosta. Vi väljer att hålla oss till lika mycket lagring som Mac Pro, eftersom Apple inte erbjuder extra lagring och det är något kunderna enkelt kan köpa till från andra leverantörer.

Mac Pro maxad har följande specifikationer:
  • Xeon W-processor (28 kärnor 2,5 GHz, turbo 4,4 GHz).
  • 1,5 terabyte minne (12x128).
  • 4 terabyte nvme-ssd.
  • 2 x Radeon Pro Vega II Duo (totalt 128 gigabyte HBM2-minne).
  • För skojs skull lägger vi även till hjulen till chassit och ett Afterburner-kort.

Dell:s toppmodell Precision 7920 har följande maxade specifikationer:
  • 2x Xeon Platinum 8280L (28 kärnor 2,7 GHz, turbo 4,0 GHz).
  • 3 terabyte minne (24x128).
  • 6 terabyte nvme-ssd (minimum för att kunna välja 3TB minne).
  • 2 x Nvidia Quadro GV100 (totalt 64 gigabyte HBM2-minne).

HP Z8 G4 kan maxas med följande specifikationer:

  • 2x Xeon Platinum 8280 (28 kärnor 2,7 GHz, turbo 4,0 GHz).
  • 1,5 terabyte minne (24x64).
  • 4 terabyte nvme-ssd.
  • 3 x Nvidia Quadro GV100 (totalt 96 gigabyte HBM2-minne).

Pris Mac Pro: 584 595 kronor hos Apple hos Apple.
Pris Precision 7920: 1 781 546 kronor hos Dell.
Pris Z8 G4: 1 061 451 kronor hos HP.

Eftersom det kan tyckas lite orättvist att jämföra Mac Pro med datorer som har dubbla processorer kan vi även titta på vad vi kan få till med en enkel processor.

Precision 7920:
  • Xeon Platinum 8280M (28 kärnor 2,7 GHz, turbo 4,0 GHz).
  • 768 gigabyte minne (12x64).
  • 4 terabyte nvme-ssd.
  • 2x Nvidia Quadro GV100 (totalt 64 gigabyte HBM2-minne).

Pris: 568 309 kronor.

Z8 G4:
  • Xeon Platinum 8280M (28 kärnor 2,7 GHz, turbo 4,0 GHz).
  • 768 gigabyte minne (12x64).
  • 4 terabyte nvme-ssd.
  • 2x Nvidia Quadro GV100 (totalt 64 gigabyte HBM2-minne).

Pris: 567 490 kronor.

Trots att Mac Pro bara kostar 20 000 kronor mer har den alltså dubbelt så mycket internminne och grafikminne, och sammanlagt 56,6 tflops flyttalsprestanda i grafikkorten medan Dell och HP stannar på 29,6 tflops.

Sammanfattning och slutsats

Basmodellen av Mac Pro är, hur vi än vänder på steken, riktigt dyr. Du får inte särskilt mycket prestanda för dina 72 000 kronor jämfört med konkurrenterna. Priset reflekterar istället datorns enorma potential för utbyggnad.

När vi börjar stega upp i specifikationerna däremot blir Mac Pro ett betydligt bättre köp för de få kunder som behöver den här sortens arbetsstation. Den maxade modellen är avsevärt billigare än motsvarande maskiner från HP och Dell. Det skulle inte förvåna oss om dessa också börjar erbjuda kraftfullare maskiner med enkla Xeon W-processorer istället för Xeon Gold/Platinum, så att de kan bli mer jämförbara i pris.

Det är också intressant att Apples minnespriser för ovanlighets skull inte är så extrema. Att uppgradera Mac Pro till 768 gigabyte (12x64) kostar exakt 110 000 kronor. Hos HP kostar samma uppgradering från 32 till 768 gigabyte 103 508 kronor. Apples marginal för konsumentmaskinerna är mycket, mycket högre.

Slutsatsen blir att Mac Pro mer än någon annan Apple-produkt någonsin gör skäl för epitetet, och att kunder som inte kommer bygga ut datorn bör fundera på en Imac Pro istället. Eller kanske en vanlig Imac. Något bakvänt kan vi konstatera att Mac Pro blir billigare ju mer den kostar.

Dell Precision 5820 (7KV99) Pris vid test: 24371 kr.

Bästa pris just nu: 24822 kr