Uppdatering 2019-06-11:

Nya Mac Pro och Pro Display XDR släpps i september – eller inte

Apple verkar inte vilja lova för mycket när det kommer till lanseringen av Mac Pro och Pro Display XDR. Den tidigare text som berättade att Mac Pro kommer släppas i september är nu bortplockad och ersatt av ”kommer till hösten”, rapporterar 9 to 5 Mac.

Att utlova september verkar därmed ha varit ett misstag från Apples sida, som nu har rättats till. Fortfarande vet vi inte om en lansering sker i Sverige samtidigt, men det är fullt tänkbart. Den svenska hemsidan för Mac Pro har dock fortfarande inte uppdaterats.


Uppdatering 2019-06-10:

Nya Mac Pro och Pro Display XDR släpps i september

Macrumors rapporterar att den nya modellen av Mac Pro och den nya skärmen Pro Display XDR kommer att finnas ute till försäljning i september, detta med hänvisning till en numera bortplockad text på Apples amerikanska webbplats.

På Apples svenska webbplats är det fortfarande den gamla modellen av Mac Pro som visas, men det är högst troligt att det är september som gäller även här.

Vad de svenska priserna kommer att hamna på har ännu inte meddelats, men det tros bli närmare 75 000 kronor för ingångsmodellen om man räknar med moms och andra avgifter.

Tidigare:

Sällan har Apple förvånat så mycket som med nya Mac Pro. För ett par år sedan var det många som tvivlade på om det någonsin skulle komma en ny modell av datorn. Sedan kom Apples inbjudan till fem journalister där företaget meddelade att en ny Mac Pro var under utveckling och att Imac Pro skulle släppas i väntan på den.

Men vad skulle det bli? Allt Apple har sagt är att det skulle bli ett ”modulärt” system med mer bandbredd än någon annan Mac. Spekulationerna har stundtals varit vilda – från ett ”Lego”-system med olika externa komponenter till en flytt till AMD:s processorer.

Vad Apple också sa var att företaget jobbade med verkliga proffsanvändare och riktiga proffsarbetsflöden för att bygga en dator som levererar vad de mest krävande användarna behöver.

Och som de levererade.

Nya rivjärnet

Säg hej till nya rivjärnet

Den gamla Mac Pro-modellen som såldes mellan 2006 och 2013 fick smeknamnet ”rivjärnet” på grund av den perforerade fronten, men faktum är att nya Mac Pro ser ännu mer ut som ett rivjärn. Stora runda hål utmed framsidan gör att Twitter har fyllts med bilder på rivjärn uppställda på skrivbord.

Designen påminner om den gamla men ändå inte. Vad Apple har gjort, och vad många knappt vågade hoppas på, är att ta fram en riktig torndator med rejäla expansionsmöjligheter. Förhoppningarna inför lanseringen var bland många luttrade användare något i stil med ”minst ett par pci-expresskortplatser och minne vi kan byta själva”. Men Apple gick hela vägen.

Massiva expansionsmöjligheter

Nya Mac Pro har inte ett par pcie-kontakter på moderkortet, utan åtta stycken. Det är dubbelt så många som gamla ”rivjärnet”. Fyra av dessa har dubbel tjocklek, tre har enkel tjocklek och den sista är en halvlängdsplats för mindre krävande expansionskort där Apple har satt ett kort med två thunderbolt- och två usb-a-kontakter.

Två av de fyra stora platserna har dessutom en helt ny extra kontakt som Apple kallar MPX. Den används för Apples egna grafikkort och förser dessa med extra ström och thunderbolt. Modulerna kan ta upp en eller två av platser så om du installerar två dubbelmoduler fylls alla fyra av de stora platserna av dessa och du får de tre platserna med enkel tjocklek kvar för andra instickskort.

Apple säljer så klart datorn med olika grafikkortsval, men om du hellre vill lägga till andra grafikkort går det också bra. De två MPX-kortplatserna kan förse strömslukande grafikkort med upp till 300 watt vardera med vanliga 8-stiftskontakter. Vi har inte kunnat bekräfta det än, men det här bör innebära att användare som kommer växla mellan Mac OS och Windows med Boot Camp kommer kunna installera Nvidia-grafikkort för att använda i Windows även om drivrutiner inte har släppts för Mac.

Expansion

Förutom pci-expresskortplatserna har Mac Pro två interna sata-kontakter som Apple inte har gjort mycket väsen av, men tillbehörstillverkaren Promise har redan visat upp en hårddiskmodul som kan placeras längst upp till höger om processorn. Och det kommer naturligtvis gå att installera pci-expresskort med m.2-anslutningar för att utöka den interna lagringen med snabb nvme-baserad lagring.

Enligt våra beräkningar kan nya Mac Pro maxas ut med 16 terabyte gammaldags hårddisk och upp till 48 terabyte nvme-ssd via expansionskort med fyra m.2-platser var (om du nöjer dig med Pro 580X-grafik eller ett annat standardkort, 40 terabyte om du vill använda Apples feta MPX-grafikkort). Plus de upp till 4 terabyte ssd du köper från Apple. Jämfört med thunderbolt-ansluten lagring kan det här bli betydligt billigare för till exempel filmredigerare som behöver kopiösa mängder snabb lagring.

Apple passade även på att lansera ett eget expansionskort kallat Afterburner som avlastar processorn och grafikkortet för att avkoda video. Den gör det möjligt att visa upp till tre 8k prores raw-strömmar i Final Cut Pro X eller upp till 16 strömmar med prores 422-format.

Nya Xeon-processorer och Vega II

Apple ser ut att bli en av de första tillverkarna som får tillgång till Intels nya Cascade Lake Xeon W-processorer med upp till 28 kärnor. Grundmodellen börjar på blygsamma 8 kärnor (16 trådar) på 3,5 gigahertz med turbo boost till 4,0 gigahertz. Andra val är 12, 16, 24 eller 28 kärnor som alla går upp till 4,4 gigahertz turbo boost.

Tittar vi på Intels lista över Cascade Lake-chipp ser vi att Apple verkar ha fått specialmodeller med extra cache-minne. Apples 28-kärniga processor har till exempel 66,5 megabyte cache men närmaste motsvarigheten från Intel, Xeon W-3275, har bara 38,5 megabyte. Den vanliga 16-kärniga W-3245 har 22 megabyte medan Apples har 38,5.

Mac Pro
Foto: Neil Bennett / IDG

Jämfört med till exempel nya Imac 5K som når upp till 5,0 gigahertz (i teorin, 4,9 gigahertz enkeltrådat enligt tester) betyder det att Mac Pro förmodligen inte kommer vinna något test i enkeltrådad prestanda. Förbättringar jämfört med äldre arkitektur lär göra den 16-kärniga modellen något snabbare än Imac Pro med 18 kärnor, och väljer du 24 eller 28 kärnor blåser den garanterat förbi.

Mac Pro kommer säljas med tre olika grafikkortsval. Grundmodellen har Radeon Pro 580X, samma som i Imac 5K, men du kan välja till Radeon Pro Vega II eller Radeon Pro Vega II Duo. Det senare kombinerar två grafikkretsar på samma kort, anslutna till varandra med en helt nyutvecklad teknik kallad Infinity Fabric Link som är fem gånger snabbare än pci-express. Varje Pro Vega II har 14 teraflops beräkningskapacitet och 32 gigabyte snabbt hbm-minne. Med dubbla Duo-kort blir det totalt 56 teraflops och 128 gigabyte minne.

Hur mycket minne sa du?

Gamla Mac Pro kunde som mest ha 128 gigabyte minne och Imac Pro kan bestyckas med 256 gigabyte. Nya Mac Pro däremot har 12 minneskortplatser för maximalt 1,5 terabyte minne. Processorerna med 8, 12 och 16 kärnor har som mest stöd för 768 gigabyte. Minstingens minne är 2666 megahertz medan övriga kör i 2933 megahertz.

De flesta arbetsstationer med bara en processor kan som mest ha 256 eller 384 gigabyte minne. Det gäller till exempel HP Z8. Med dubbla processorer kommer den datorn upp i maximalt 1,5 eller 3,0 terabyte minne (beroende på processormodell), och med rätt val av processor hamnar den på en liknande nivå som Mac Pro både i pris och cpu-prestanda.

Enkel åtkomst

Själva chassit är också viktigt för möjligheterna att enkelt expandera och byta eventuella delar som strular. Apple har byggt en helt ny design med en stålram och aluminiumhölje som enkelt lyfts av.

Moderkortet använder båda sidorna för att göra det enklare att komma åt olika delar, med minneskortplatserna på baksidan av processorn. Det lämnar hela framsidan öppen för pci-expresskorten och med undantag för eventuella expansionskort som kräver extra ström via 8-stiftskontakter syns inte en lös sladd till i datorn.

Mac Pro
Foto: Neil Bennett / IDG

Datorn står stadigt på fyra fötter men Apple kommer även sälja ett tillbehörspaket med hjul som gör det enklare att flytta runt den på golvet.

Två thunderbolt 3-kontakter på datorns ovansida gör det även lätt att ansluta till exempel en extern ssd för att flytta projektdata mellan olika maskiner.

För kunder som behöver ett helt gäng maskiner har Apple även meddelat att en variant av datorn som kan rackmonteras istället för att ställa på (eller under) skrivbordet också kommer säljas.

Nvidia då?

Det enda många proffsanvändare efterfrågade men Apple inte nämnde under presentationen av Mac Pro är stöd för Nvidias grafikkort och därmed cuda-programmering. Däremot har Apple har jobbat i tysthet på att hjälpa utvecklarna bakom några av de mest använda programmen som tidigare bara fungerade med cuda att porta dessa till Metal. Det gäller till exempel Maxons renderingsmotor Redshift; Pixars Hydra; Autodesks Autocad, Maya, Fusion och Flame; Foundrys Nuke och Otoys Octane.

Enda gången Apple nämner Nvidia är i pressmeddelantet om datorn, där det skryter om att Cinema 4D på en maxad Mac Pro är 20 procent snabbare än en Windows-arbetsstation med tre Nvidia Quadro RTX 8000-kort.

Mac Pro och Pro Display XDR
Nya Mac Pro bredvid Pro Display XDR.

Pris och tillgänglighet

Apple säger att nya Mac Pro kommer börja säljas i höst, och väntan beror förmodligen huvudsakligen på Intel som ska tillverka de nya processorerna.

Svenska priser har inte avslöjats än och Apple har hittills bara meddelat att grundpriset för datorn, med 8-kärnig processor, 32 gigabyte minne, 256 gigabyte ssd och Pro 580X-grafik blir 5 999 dollar eller cirka 57 000 kronor (plus moms, men antalet kunder som inte drar av ingående moms lär inte vara så stort).

Det kan vara vanskligt att gissa om priserna på uppgraderingar, men Imac Pro kanske kan ge ett litet hum och där kostar det första steget upp för processorn 8 800 kronor. Ssd-priserna kommer förmodligen vara ungefär desamma. De nya grafikkorten med MPX-moduler kommer gissningsvis kosta en rejäl slant – Radeon Pro WX 9100 med 16 gigabyte minne kostar till exempel 21 500 kronor i dag, och Apples Radeon Pro Vega II med 32 gigabyte minne lär knappast bli billigare.

The Verge har räknat lite på det och tror att en maxad Mac Pro kommer ligga på minst 35 000 dollar eller 330 000 kronor plus moms.

Missa inte: Apple lanserar ny proffsskärm – Pro Display XDR