Bakom den tunna aluminiumluckan på din Macbook Pro döljer sig en ExpressCard/34-port, en standard som är relativt bortglömd fast det är den nyaste varianten av expansionskort. För handen på hjärtat – vet du egentligen vad du kan använda den till?

Tyvärr har Apple tagit bort denna kortplats från de allra senaste modellerna av MacBook Pro med 13- eller 15-tumsskärm, till förmån för en minneskortsplats. Den finns dock fortfarande kvar på 17-tumsmodellen.

Kortet är en tänkt ersättare till den äldre standarden PC Card som fortfarande är vanligast på bärbara pc. Ett ExpressCard/34 är mycket mindre, behändigare, drar mindre ström och är snabbare än den gamla standarden. Korten du ansluter via ExpressCard/34 är bara 5 mm tjocka och 34 mm breda som namnet fantasifullt nog avslöjar, och här gäller det att se upp när du är på jakt efter tillbehör – det finns nämligen en bredare ExpressCard-version som är 54 mm bred och som alltså inte passar med din Mac.

Korten kommunicerar med din Mac via det snabba PCI Express-protokollet (upp till 2,5 GB/s) eller usb 2.0. Vad är det då för sorts tillbehör du kan använda med ExpressCard/34? Vanligast är olika sorters adaptrar, kortläsare och lagringsenheter, men det finns mycket mer. Här ger vi några exempel på hur du kan få ut mer av Macbook Pro med hjälp av ExpressCard/34-tillbehör.

Stoppa in en minimal ssd
Är du avundsjuk på de som har solidstate-hårddiskar i sina datorer? SSD är en hårdisk helt utan rörliga delar och bygger på flashminnen precis som usb-minnen och minneskort. SSD kommer på bred front och finns i dag som tillval när du beställer en ny Macbook Pro eller Air, men det kostar minst sagt att ligga på topp. Om du valde en vanlig hårddisk när du köpte din Mac kan du trösta dig med att du faktiskt kan ha båda sorterna – det finns små ssd-diskar du stoppar in i ExpressCard/34-porten. Ett exempel är Verbatims 64 Gb SSD-disk, men priset är högt – cirka 2300 kronor får du punga ut med. 32 GB SSD kan du få från Transcend för ungefär 1300 kronor.

Läs in data med minneskortläsare
Minneskortläsare är mer eller mindre standard på bärbara pc och lyser av någon outgrundlig anledning med sin frånvaro på alla (äldre) Macbookar. Det finns ett flertal minneskortläsare som får plats i din ExpressCard/34-port, och priserna är faktiskt inte alls så höga så jobbar du mycket med minneskort finns det egentligen inga skäl att fortsätta med externa usb-kortläsare. Ett bra exempel är Belkins Card Reader 12-in-1 för cirka 270 kronor som med hjälp av adaptrar för de minsta minneskorten kan läsa upp till 12 olika typer av kort. Expresscardkortläsare är dessutom mycket snabbare än en usb-kortläsare. En kortläsare av den här sorten sticker inte ut utanför porten och kan därför sitta i din Mac hela tiden, med undantag för de läsare som även hanterar Compact Flash-kort.

Fixa rejält snabba externa hårddiskar
En standard som börjar bli allt vanligare på pc-sidan för att ansluta externa hårddiskar med mycket hög överföringshastighet är eSATA (external Serial ATA). eSata är något som inte finns i bärbara Macar, men genom att använda en eSATA/ExpressCard 34 adapter kan du ansluta de snabbaste hårddiskarna till din Mac. Du kommer visserligen inte att få ut full eSATA hastighet (3Gbps) men nästintill eftersom ExpressCard har en teoretisk maxgräns på 2,5Gbps) – vilket är snabbare än FireWire 800. En eSATA-adapter kostar ungefär 350 kronor, ett exempel är SDM ExpressCard eSATA 2P som ger två nya eSATA-portar.

Utöka antalet portar
Känner du dig begränsad av antalet usb- och firewireportar på din Macbook Pro som i ärlighetens namn får sägas vara ganska snålt? Då kan det vara läge att slå till på ett ExpressCard som ger dig fler usb 2.0, FW400 eller FW800-portar, eller kombinationer av de olika porttyperna. Flera olika varianter finns, så det är bara att välja det som passar dina behov bäst. Ett ExpressCard kan alltså ersätta en usb-hub av den typ du oftast har hemma – fördelarna är att det blir färre sladdar och lättare att ta med sig. Ungefär 700 kronor får du ge för en kombination av 2 stycken FW400 och en usb 2.0-port, och ett kort med två FW800-portar och en FW400 kostar ungefär detsamma.

Koppla in flera skärmar
Räcker inte en extra bildskärm för dig? Har du snuskigt mycket pengar? Då finns det en möjlighet att koppla in fler bildskärmar via ExpressCard/34. ViDock Gfx ger möjlighet att ansluta två extra bildskärmar, vilket totalt ger dig 4 bildskärmar om du räknar med din Macbook Pros egna skärm och den Mini Displayport eller dvi-utgång som redan finns på din Macbook Pro. ViDock är egentligen ett externt grafikkort i ett fläktförsett kabinett som har två dvi-utgångar på baksidan. ViDock ansluts med ett ExpressCard i din dator. Tyvärr fungerar ViDock bara med Macbook Pro generation 1, 2 och 4. De nya Unibody-Macbookarna är generation 5 och stöds alltså inte. Räkna med ungefär 3000 kronor, tyvärr finns ingen svensk återförsäljare i dagsläget (vill du desperat ha fler bildskärmar kan även ViBook som ansluts via usb vara av intresse, kostar cirka 1300 kronor per bildskärm och funkar på alla modeller av Macbook Pro).

Surfa på 3g-nätet
De flesta PC-tillverkare börjar nu utrusta sina modeller med inbyggda 3G-modem så att det ska vara enkelt att surfa på mobilnätet utan att behöva fippla med externa donglar. Apple har inte hakat på trenden än, även om envisa rykten gör gällande att det bara är en tidsfråga. I väntan på det finns faktiskt ett alternativ till de där otympliga usb-modemen som sticker rakt ut ur din Macbook pro och riskerar att knäckas om du inte ser upp – ett ExpressCard/34-modem. Ett exempel är Globe Trotter HSUPA (upp till 7.2Mbps) modemet som kostar ungefär 2100 kronor. Vissa mobiloperatörer kan erbjuda ett ExpressCard-modem mot ett tillägg. Kolla med respektive kundtjänst.

Se tv på din Macbook
Visst vore det skönt att sitta i trädgården och kunna se på tv i din Macbook Pro – helt utan kablar och annat tjafs? Det finns faktiskt olika Teve-kort av ExpressCard-typ för marksänd digital-Teve (DVB-T, europeisk standard) som enkelt pluggas in i din Mac. Ett exempel är Miglias Tevebook Pro som kostar cirka 700 kronor. Kolla upp så att du köper ett kort som har stöd för DVB-T, köper du från eBay kan det finnas andra standarder som inte fungerar i Sverige. Du bör även se till så du får med en extern antenn, för det är inte alltid helt lätt att få in en bra signal.

Fakta

Har du gamla pc-cardtillbehör du vill använda så finns det adaptrar som gör att du kan koppla in ett PC-card-kort till din CardExpress/34-port. Ungefär 600 kronor får du räkna med om du vill använda dina gamla prylar. Men ha i åtanke att det måste finnas drivrutiner till de gamla korten som fungerar tillsammans med den OS X-version du använder.

Var det något av tipsen som lockade, men prislappen kändes för hög? Det kan vara idé att kolla på till exempel eBay, ett ExpressCard kan mycket väl bli ditt för 200 kronor med frakt.

Tänk på att det kan bli svårt med garantier och att det är ännu viktigare att kolla upp så det kort du ska köpa verkligen passar med Mac - det finns många ExpressCard34-lösningar som bara fungerar med PC. Ett tips är att gå in på korta.nu/f779 och se om det finns något skrivet om det kort du tänker köpa.