Webkit är idag världens mest använda html-renderare och används förutom i Apples egna Safari även i Chrome och de allra flesta mobila webbläsare. Det öppna källkodprojektet startades av Apple efter utvecklandet av Safari, som leddes av Don Melton.

Safari visades upp av Steve Jobs på Macworld Expos öppningsanförande den 7 januari 2003, för nästan exakt 10 år sedan. Att Apple skulle bygga en egen webbläsare var en verklig nyhet för alla, och Melton har nu i sin blogg berättat lite om hur hans utvecklingsgrupp gjorde för att föra världen bakom ljuset under utvecklingen.

Till skillnad från Jonathan Ives hårdvarudesigngrupp kunde Safariutvecklarna inte hållas bakom lås och bom – en webbläsare måste hårdtestas ute på verklighetens internet och det är lättare sagt en gjort. Webbservrar sparar nämligen information om vilka som besökt dem, inklusive den så kallade user agent-strängen som beskriver webbläsaren som användes.

När Melton och de andra utvecklarna befann sig på Apples högkvarter var de tvungna att fejka denna sträng så att Safari låtsades vara Internet Explorer eller Firefox. Apples ip-adresser är nämligen väldigt uppenbara (Apple äger samtliga ipv4-adresser som börjar på ”17.”) och det hade varit lätt att lägga ihop ett och ett och se att något nytt var på gång om en helt ny user agent-sträng hade börjat dyka upp i loggar och kom från Apple.

Men eftersom webbsidor behandlar layout och annat olika beroende på vilken webbläsare som används var utvecklarna även tvungna att använda den riktiga user agent-strängen, och det gjorde de när de var hemma eller på andra platser utanför Apple.

Genom detta hemlighetsmakeri kunde en stolt Steve Jobs visa upp den nya webbläsaren inför uppriktigt förvånade reportrar och användare.