Amerikanska patentverket har utfärdat en preliminär ogiltigförklaring av ett av Apples viktigaste patent, det så kallade ”Steve Jobs”-patentet, US Patent 7 479 949. Patentet är ett av de bredaste som Apple har tilldelats och gäller pekskärmar och gränssnitt för dessa som använder heuristik för att fungera bättre – det vill säga i princip vilken modern pekskärm som helst.

Patentet användes bland annat som vapen i den rättegång mot Samsung som Apple tidigare i år vann, och har även riktats mot Motorola.

Utöver Steve Jobs listar patentet 24 andra meduppfinnare, bland annat Scott Forstall, och inkluderar ett antal tidigare patentansökningar från företaget som sträcker sig tillbaka till 2006.

Första gången patentet ifrågasattes var enligt FOSS Patents 2010, men då nekade amerikanska patentverket att utvärdera det, men ett senare klagomål satte igång processen och nu har alltså den preliminära slutsatsen blivit att inget av de 20 anspråk som görs i ansökan kan räknas som nya uppfinningar.