Microsofts avdelning för Macutveckling, Mac Business Unit, har idag presenterat Office for Mac 2011, nästa stora uppdatering av programsviten som så många företag och privatpersoner förlitar sig på.

Utvecklarna har haft tre huvudfokus under utvecklingen de senaste tre åren: Kompatibilitet mellan plattformarna, bättre verktyg för samarbete mellan kollegor och andra, samt användargränssnittet.

Den kanske största nyheten är att Entourage försvinner och en Macversion av Outlook efter många, många års väntan gör entré. Trots att Apples Mail numera har visst stöd för mejl via Outlook-servrar är detta förmodligen en efterlängtad nyhet inte minst bland användare hos stora organisationer.

Precis som tidigare utlovat kommer Office 2011 återbörda stödet för Visual Basic som saknas i nuvarande version och som gjort att många användare tvingats hålla sig till Office 2004 eller köra Office 2007 för Windows via till exempel Parallels.

En annan nyhet är samarbetsverktyg som gör att du kommer kunna arbeta tillsammans med kollegor, kunder och andra på samma dokument, samtidigt, oavsett var ni befinner er.

Vad gäller gränssnittet så har utvecklarna lyssnat på kritik och kommentarer både bland Windows- och Macavnändare och för det första gjort gränssnittet mer Macigt genom att till exempel hålla sig helt till Apples Cocoa-verktyg för utvecklingen, och för det andra bytt ut dagens stora "galleri" och gjort en Macanpassad version av Windowsversionens "Ribbon"-gränssnitt.