Google har idag lanserat sin plugin för Google Earth till Mac, som fungerar med Safari och Firefox (och kanske även andra WebKit- och Geckobaserade webbläsare).

Med hjälp av pluginen kan man besöka sajter som använder sig av Google Earths api för att visa platser och annat på den tredimensionella globen. Inget behov av att ladda ner och köra ett fristående program med andra ord.

Detta är i sig en häftig nyhet, men det visar sig tyvärr att Googles utvecklare arbetar i skumrasket. Vid installationen, som kräver adminlösenord oavsett om du väljer att installera bara för din användare eller för samtliga, installeras nämligen ett helt odokumenterat uppdateringsprogram.

Programmet heter ”Keystone” och förutom själva programfilen ser den till att den startas automatiskt när Macen startas – som rootanvändaren, med fullständiga rättigheter till allt i datorn. Eftersom programmet kopplar upp sig mot Google utan att fråga användaren, och utan att någonsin visa sin närvaro, kan det ses som spyware.

Om du vill använda Google Earth i webbläsaren men slippa detta kan du ta bort följande filer:

/Library/Google/GoogleSoftwareUpdate/GoogleSoftwareUpdate.bundle
/Library/Google/GoogleSoftwareUpdate/TicketStore/
/Library/LaunchDaemons/com.google.keystone.daemon.plist
/Library/LaunchAgents/com.google.keystone.agent.plist

En observation: Undertecknad aldrig hade fattat misstanke om det inte vore för programmet Little Snitch, som varnar när något program vill koppla upp sig mot internet. I detta fall kanske Google inte är en skurk, men det visar ändå hur ett sådant program kan skydda dig.